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musée des Beaux-arts de Nancy

Jules Desbois

Jules Desbois
Parçay-lès-Pins, 1851 - Paris, 1935

 

La Misère

1894-1896
Bois
H. 129 ~ l. 53 ~ P. 84,5 cm
Poids : 180 kg
Dépôt de l'État, 1897 - Transfert de propriété de l'État à la Ville de Nancy, 2008

Jules Desbois, ami et collaborateur de Rodin, est considéré comme l'un des meilleurs sculpteurs de son époque. Son travail, développé essentiellement autour de la recherche du mouvement et du réalisme, se symbolise par son attachement au modèle féminin. Pluridisciplinaire, Desbois se tourne également vers les Arts décoratifs, dont il défend la valeur artistique, et le pastel auquel il consacre la fin de sa vie.

Le plâtre de La Misère est présenté au Salon de la Société nationale des Beaux-Arts de 1894. L'État passe alors commande de la version en bois, taillée dans deux poutres de chêne provenant des chantiers de l'ancienne Sorbonne.
Cette représentation saisissante de vieille femme décharnée et vêtue de haillons reprend l'iconographie traditionnelle de la misère. En opposition aux œuvres de Camille Claudel, Clotho (1893) et L'Âge mûr (1894) du fait de cette version plus naturaliste, l'œuvre prend la forme d'un manifeste presque militant contre la pauvreté.

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