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musée des Beaux-arts de Nancy

Pierre-Paul Rubens

La Transfiguration

Pierre-Paul Rubens
Siegen, 1577 ~ Anvers, 1640

 

La Transfiguration

1605
Huile sur toile
H. 407 ~ L. 670 cm
Dépôt de l'État, 1803 - Transfert de propriété de l'État à la Ville de Nancy, 2008

Après un premier apprentissage à Anvers, Rubens parachève sa formation en Italie de 1600 à 1608. Rapidement remarqué, il entre au service de Vincent de Gonzague, duc de Mantoue et reçoit de nombreuses commandes. De la culture archéologique et picturale qu'il assimile lors de ce séjour, naît l'envie de se mesurer aux grands génies de la Renaissance. Peu avant 1605, Vincent de Gonzague lui en offre l'occasion en lui demandant d'exécuter la décoration de l'église jésuite de la Très-Sainte-Trinité à Mantoue. Rubens y crée trois compositions monumentales : Le Baptême du Christ (aujourd'hui à Anvers), La Sainte-Trinité (palais ducal de Mantoue) et La Transfiguration.

Composant directement sur la toile, sans dessin préparatoire et presque sans repentirs, Rubens réalise avec une rapidité prodigieuse les trois immenses tableaux, démontrant ainsi de véritables dons de décorateur, tant par la puissance du style que par l'aisance de la composition.

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